lunes, 30 de noviembre de 2015

Netsuke



Netsuke (en japonés 根付) de marfil con la figura de una sirena.
Los netsuke son pequeños botones de marfil, metal, madera o hueso. Se empezaron a usar en el siglo XVII en Japón, con una función puramente práctica. Los atuendos masculinos, como el kimono o el kosode, no tenían bolsillos, por lo que se les añadía un estuche o sagemono, que se colgaba del obi (o faja), en el que se llevaban las pequeñas pertenencias como el tabaco o el dinero. Para asegurar los cordeles del estuche se utilizaron los netsuke, cuyo diseño, simple y funcional al principio, se fue complicando para dar paso a pequeñas obras de arte, objetos de deseo por los que suspiran los coleccionistas en la actualidad.

jueves, 26 de noviembre de 2015

Auriga



¿Y quien, mejor que tú, de entre los Griegos
fuera capaz de sujetar brioso
ahora los caballos inmortales
y su ardor reprimir?
("La Ilíada". Homero)
(Foto: Auriga de Delfos, detalle)

domingo, 22 de noviembre de 2015

Santa Cecilia in Trastevere



La iglesia de Santa Cecilia se levanta sobre el lugar donde fue martirizada, en el siglo III, esta popular santa romana, patrona de los músicos. 
La primera iglesia de Santa Cecilia fue probablemente fundada en el siglo V, por el papa Urbano I, y dedicada a la mártir romana Cecilia. La tradición sostiene que la iglesia fue construida sobre la casa de la santa. Durante unas excavaciones realizadas en la Capilla de las Reliquias se encontró el baptisterio de esta iglesia, así como los restos de una casa imperial romana. En el sínodo del año 499 del papa Símaco, se nombra la iglesia con el Titulus Ceciliae. El 22 de noviembre del 545, el papa Vigilio celebraba su santo en la iglesia, cuando un emisario de la emperatriz Teodora llegó a apresarlo.
El papa Pascual I reconstruyó la iglesia en el año 822, y trajo las reliquias de Santa Cecilia desde las Catacumbas de San Calixto. Mas restauraciones se realizaron durante el siglo XVIII.

Pueden visitarse las excavaciones, donde se ven los restos de una casa romana de época imperial, propiedad probablemente de Valeriano, marido de Santa Cecilia.
Por desgracia, la iglesia altomedieval, construida en el siglo IX por el Papa Pascual I, se encuentra ahora alterada por la fría decoración dieciochesca. Aún así, conserva varios puntos de notable interés:
  • El mosaico del ábside, del siglo IX
  • El ciborio sobre el altar, creación del gran Arnolfo di Cambio en el siglo XIII
  • La impactante estatua de Santa Cecilia, de Stefano Maderno (1600), en el nicho que hay bajo el altar.
  • Los espectaculares frescos del Juicio Final de Pietro Caballini, para los que hay que sacar entrada especial.

viernes, 20 de noviembre de 2015

Amigos de lo ajeno

Madonna de la codorniz, Pisarello

Leo en Il Mensaggiero la triste noticia del robo en Verona de quince cuadros de valor excepcional. El hecho ocurrió ayer por la tarde en el Museo de Castelvecchio, y los ladrones se llevaron obras de Rubens, Tintoretto, Andrea Mantegna y otros maestros. Entre ellas estaba la preciosa Madonna de la codorniz que corona estas líneas.
Una triste noticia.

miércoles, 11 de noviembre de 2015

Capricho



El claustro del Monasterio de San Juan de Duero, (Soria), se caracteriza por la irregularidad de sus arquerías, y por la existencia de cuatro órdenes distintos de arcos en cada ángulo.

Comenzó a edificarse por la esquina noroeste, conforme a un modelo románico, en el siglo XIII, pero a partir de ahí se utilizan tres estilos distintos, en los que se imprime un fuerte carácter musulmán a la iconografía mediante técnicas puramente románicas.

Tres de las esquinas son achaflanadas, y en ellas se abren arcos túmidos, como el de la imagen.

jueves, 5 de noviembre de 2015

Jizō


Los pequeños Jizō, representaciones de uno de los Bosatsu (o Iluminados), al que dirigen plegarias los viajeros para alcanzar con éxito su destino, es también el protector de las mujeres y de los niños. Cada una de estas estatuitas representa una pequeña vida malograda, un niño que falleció antes que sus padres. Cada invierno, se les dota de un gorrito, una bufanda, una prenda de abrigo para que capeen mejor los días fríos.

martes, 20 de octubre de 2015

Selfie


Maarten van Heemskerck: Autorretrato con el Coliseo al fondo. 1553. 
Cambridge, Fitzwilliam Museum

lunes, 19 de octubre de 2015

En los Cigarrales



¿Que Ciudad es aquella, que tan en punta parece que amenaza al Cielo? — Será Toledo, que a fianzas de sus discreciones, aspira a taladrar las estrellas. (Baltasar Gracián)




Foto: Atardecer desde el Cigarral de las Mercedes

sábado, 17 de octubre de 2015

La Capilla Sixtina... de Bolonia.


El Oratorio de Santa Cecilia es un edificio religioso, adosado a la Basílica de San Giacomo Magiore, en la ciudad de Bolonia, que conserva en su interior un raro ciclo de frescos realizado por pintores boloñeses y emilianos del primer Cinquecento, razón por la cual se la denomina a veces la Capilla Sixtina de Bolonia.

El interior está formado por una única aula, cubierta por una bóveda de cañón rebajada. A lo largo de las paredes se suceden las escenas del ciclo de frescos, realizado del 1505 al 1506, que está dedicado a la historia de los santos Valeriano y Cecilia.



Francesco Francia, Esponsales de Cecilia y Valeriano, 1505-06.


viernes, 16 de octubre de 2015

Tierras cálidas


David Roberts, 1838 - El pronaos del Templo de Edfu (Dibujo & Pintura)


David Roberts, fue un pintor romántico escocés conocido por sus acuarelas y grabados representando los monumentos egipcios y españoles. A la edad de 42 años emprendió un viaje de 3 meses por Egipto donde realizó una completísima colección de bocetos sobre monumentos, ciudades y gentes de Egipto.
El trabajo más importante que realizó, a partir del material recogido, fueron seis volúmenes de litografías que popularizaron su obra. Estos volúmenes fueron calificados como "el trabajo litográfico mas ambicioso jamás publicado en Inglaterra.

sábado, 10 de octubre de 2015

Flor de temporada




Nombre científico: Lantana camara

Nombre común o vulgar:  Bandera española, Flor de duende, Flor de sangre, trescolores, Yerba de cristo, Cariaquito, Sietecolores.


viernes, 9 de octubre de 2015

El Gato



El gato,
sólo el gato 
apareció completo 
y orgulloso:
nació completamente terminado, 
camina solo y sabe lo que quiere.


(Pablo Neruda)

jueves, 8 de octubre de 2015

Kyudo



El Kyudo, la arquería japonesa, integró en sus prácticas principios filosóficos, religiosos e incluso esotéricos. Estos elementos fueron sacados del Ryobu-Shinto, un armonioso conjunto de prácticas surgidas del budismo y del sintoísmo, así como de prácticas procedentes del Shugendo.




(Foto: Tensión, de Tehuride Tomori en Flickr )

martes, 6 de octubre de 2015

Gato y ratón


En uno de los pináculos que coronan el Duomo de Milán, un gato acecha eternamente a un ratón que se sabe descubierto. ¿Logrará cazarlo cuando suenen las trompetas del Juicio Final o se escabullirá el ratoncillo entre los pliegues de la piedra?


(Foto de la autora).

lunes, 5 de octubre de 2015

Flor de temporada.



Crisantemos
Honzo Zufu (Manual ilustrado de plantas medicinales) de Kan'en Iwasaki (1786 - 1842), plancha de madera y escritura sobre papel. 1828


domingo, 4 de octubre de 2015

Francesco


Maestro de San Gregorio, El Hermano Francisco, 1228, detalle,  Capilla de San Gregorio, Sacro Speco, en Subiaco, Italia.

Es. sin duda uno de los retratos más antiguos de San Francisco, o incluso el primero, éste que se encuentra en la capilla de San Gregorio Magno en el Sacro Speco de Subiaco. Se llevó a cabo cuando el de Asís - al que se titula simplemente "FR" (Hermano) - aún no había recibido los estigmas. Probablemente en la primavera o en el otoño de 1223, visitó el Sacro Speco, invitado por los benedictinos.

El monasterio del Sacro Speco (o de san Benedetto): Los orígenes de la actual abadía benedictina se remontan a los inicios del siglo VI, cuando san Benito de Nursia fundó en la zona monasterios para dar hospitalidad a sus primeros discípulos, provenientes en parte de la nobleza romana. En el siglo XII por iniciativa del abad se construyó el santuario-monasterio del Sacro Speco. Se presenta hoy como un edificio muy escenográfico y pintoresco, insertado en la curvatura de una inmensa pared de roca.

sábado, 3 de octubre de 2015

¿Bailamos?


Oso bailarín. Jugares medievales.
Roman d’Alexandre, ca. 1338-1344 (Biblioteca Bodleiana, MS. Bodl. 264, fol. 117v)


Se llama Romance de Alexandre o Roman d'Alexandre a cualquiera de las múltiples colecciones de leyendas que tratan de las míticas hazañas de Alejandro Magno.
La versión más antigua está escrita en griego en el siglo III.
A lo largo de la Antigüedad y de la Edad Media, el romance conoció numerosas ampliaciones y revisiones. En la Antigüedad tardía se hicieron traducciones al latín y al siríaco, y a partir de estas, múltiples versiones en las lenguas más importantes de Oriente Medio y Europa. La versión española es conocida como el Libro de Alexandre.
Atribuida al clérigo Alexandre de Bernay, la versión medieval francesa del Romance de Alexandre está basada en traducciones de diversos episodios de la vida del conquistador, que ya habían sido previamente tratados por otros poetas. 
El poema también trata, como muchos otros escritos medievales, la educación de los nobles jóvenes, y traza el panorama político y social de la época. En este marco, se nos presenta a Alejandro como caballero valiente, generoso y leal: es una figura protectora y dadivosa, emblema de la unidad de la nobleza bajo una única voz, activa y fuerte.

El romance de Alexandre conoció una gran popularidad en la Inglaterra medieval. Se menciona incluso en los Cuentos de Canterbury de Chaucer, donde el monje pide disculpas a los lectores por tratar un tema tan conocido.

ELibro de Alexandre es una obra en verso del primer tercio del siglo XIII, que narra, con abundantes elementos fabulosos, la vida de Alejandro Magno. Está escrito utilizando la cuaderna vía o tetrástrofo monorrimo alejandrino y se incluye en la escuela poética denominada mester de clerecía.
El original se ha transmitido en dos copias, una realizada por Juan Lorenzo de Astorga, a fines del siglo XIII o más probablemente en el XIV, que introduce abundantes leonesismos en el original que transcribe, llamado manuscrito O; otra, descubierta a finales del siglo XIX en París, adopta rasgos del dialecto riojano, designado como manuscrito P, en cuyo texto aparece atribuida la obra a Gonzalo de Berceo.

viernes, 2 de octubre de 2015

Hojas del árbol caídas...


Cromatismo de las hojas durante el otoño

Hojas del árbol caídas
juguetes del viento son.
Las ilusiones perdidas
hojas son, ¡ay!, desprendidas
del árbol del corazón.

La conocida quintilla de Campoamor siempre me viene a la memoria cuando llega el otoño, ese momento en el que las hojas de los árboles caducos cambian sus tonalidades verdes por hermosos colores rojos, anaranjados y amarillos. Este milagro que pinta nuestros bosques y parques cada año tiene una explicación sencilla, que voy a tratar de contar aquí.

La producción de clorofila, que es la que da el color verde a las plantas, requiere temperaturas cálidas y luz solar. Cuando llega el otoño y los días se hacen más cortos, la cantidad de luz disminuye y por eso la producción de este pigmento también decrece. Como resultado, las hojas de las plantas de hoja caduca, pierden su coloración verdosa en otoño.
Además de clorofila, las hojas tienen unos pigmentos conocidos como carotenoides y flavonoides, que pueden darle a las hojas sus colores amarillos, naranjas y rojos. Entre ellos destacan los beta-carotenos, (que le dan el color naranja a las zanahorias), la luteína, (que le da el color amarillo a las yemas de huevo), y el licopeno, que le da el color rojo a los tomates). Los colores de estos pigmentos suelen pasar desapercibidos en las hojas porque la clorofila los enmascara durante el verano. Pero cuando llega el otoño, tanto las clorofilas como los carotenoides y flavonoides se degradan, pero los pigmentos verdes lo hacen más rápidamente. Por ello, las hojas se ponen amarillentas, anaranjadas o rojizas.

jueves, 1 de octubre de 2015

Dame veneno...


Gabinete para venenos "disfrazado" como un libro. Siglo XVII.

(Imagen encontrada en la Web)

miércoles, 30 de septiembre de 2015

Dioses del mar




Grupo en arcilla que representa a dos divinidades marinas navegando en una balsa tirada por dos hipocampos (caballitos de mar).
Periodo Helenístico.

Colección Biscari. 
Museo Civico di Castello Ursino en Catania, Sicilia.

Foto: Alfio Strano

martes, 29 de septiembre de 2015

Santos del día.



Vidriera perteneciente a la iglesia de St. Lawrence, Acton, Hampshire, Inglaterra, con la representación de los tres arcángeles: Gabriel a la izquierda, Miguel en el centro, Rafael a la derecha, portando sus símbolos característicos: la vara de azucena, la espada y el bastón de peregrino, respectivamente.
Se realizó en 1899 y es parte de un conjunto añadido en época victoriana.


(Foto: Wikipedia)


Un nuevo proyecto

Comienzo un nuevo proyecto, en el que se verá reflejada mi actividad en Tumblr, que, aunque casi se limita a reblogear cosas que me gustan, también va unida a la búsqueda de imágenes que me impacten, que sean visualmente atractivas, un sentimiento que intentaré compartir aquí, todo ello aderezado con algún comentario relativo al Arte o a la Historia.
Ah, me olvidaba añadir que también habrá música.
Muchas gracias anticipadas.